L'histoire de l'ostéopathie

Andrew Taylor Still (6 août 1828 à Jonesboro - 12 décembre 1917) est le fondateur du concept thérapeutique de l'ostéopathie. Il est également le fils d'Abram Still (médecin et prêcheur protestant méthodiste). IL est originaire du Kansas (États-Unis).

Il grandit parmi les pionniers de l'ouest américain, au contact de la nature sauvage. Andrew devient "médecin" par expérience, en suivant son père, à une époque où les remèdes sont aussi destructeurs que salvateurs. Il pratique la chirurgie, soigne notamment les blessés de la guerre de sécession et les indiens. Il est d'un caractère fort, intéressé autant à la spiritualité qu'aux questions politiques et sociales de son temps (il fut défenseur de l'abolition de l'esclavagisme et du droit des femmes). Sa vie est marquée par la souffrance: l'abandon de son lieu de résidence à plusieurs reprises (il est aussi fermier et ingénieur), une vie dans la misère jusqu'à la fin de son existence, la perte de sa femme et de ses trois enfants.

En 1845, Still est ingénieur. En 1848, il commence ses études de médecine. L'enseignement médical le laisse sceptique quant aux réelles possibilités de soigner efficacement son prochain. Sa parfaite connaissance des lois physiques du génie mécanique et hydraulique et la synthèse qu'il en fait avec la connaissance de l'anatomie et de la physiologie appliquée à la médecine, lui permettent de redécouvrir l'art manuel et de parfaire, en les codifiant, toutes les transmissions orales et écrites venant de l'Antiquité. Sa méthodologie d'ingénieur lui permit notamment la recherche de nouvelles conceptions de la médecine avec le désir de comprendre la logique de la santé et de la maladie. "Toutes les autorités que j'avais rencontré ne pouvaient détacher leurs yeux des effets pour les tourner vers les causes" (A.T Still).

A partir de 1851, il commence à mener cette activité de «médecin» itinérant au contact de la nature. Il dissèque des centaines de cadavres, surtout indiens, et acquière ainsi une parfaite connaissance de l'anatomie qui étonnera tous ses élèves.

En 1857, il est élu à la législature du Kansas, fonction qu'il occupera jusqu'en 1860. En 1861-186, c'est la guerre de Sécession. Au cours de cette période, il reçoit le commandement d'un régiment chez les Fédérés. Mais il s'attachera surtout à son activité de médecin et chirurgien militaire et à soigner les blessés. Ainsi ses connaissances de l'anatomie du vivant continuent à s'accroître.

En 1865, une épidémie de méningite cause la mort de quatre membres de sa famille, dont trois de ses enfants. Still est déchiré par l'impuissance de la médecine. Il termine sa formation au Kansas College of Medicine and Surgery, et en sort médecin dont la haute réputation le protège de l'agressivité des milieux sudistes contre ses violentes prises de positions anti-esclavagistes.

En automne 1874, il guérit un enfant de la dysenterie, pendant une épidémie; puis dix-sept autres avec succès...

Le 22 juin 1874, âgé de 46 ans, il rompt définitivement avec la médecine orthodoxe qui n'a jamais vraiment répondue à ses espérances et expose ses théories et résultats sur l'Ostéopathie . Il établit alors les grands principes de l'art ostéopathique: "Je lance au vent la bannière de l'Ostéopathie!" et jusqu'en 1878 il guérit avec ses mains, ce qui devient tout à fait inconvenant pour ses pairs.

En 1876, il est atteint par la typhoïde. Fatigué, abandonné par ses confrères, il vient en 1877 habiter à Kirksville, où il demeurera définitivement.

De 1878 à 1885 Still va acquérir une très grande renommée de l'État du Missouri à l'état du Kansas.

En 1892, "The American School of Osteopathy" est créé à Kirksville. C'est le premier collège américain d'ostéopathie mais aussi le premier établissment de ce type dans le monde. Il constitue la reconnaissance officielle de l'Ostéopathie dans l'état du Missouri. Les étudiants qui y sont formés reçoivent le titre de "D.0 graduate" (Docteur en Ostéopathie) et non pas de M.D (Docteur en Médecine), Still tenant, dès le départ, à faire la différence entre deux activités professionnelles totalement différentes.

Entre 1898 et 1900, Still publiera quatre livres et se retirera ensuite de l'enseignement. En 1914, il est atteint d'un ictus.

Le 12 décembre 1917, le "Bon Docteur" meurt à l'âge de 89 ans.

Les écrits

  • Ostéopathie : recherche et pratique (traduit de l'américain par IGWS (1976) ; traduction révisée par Pierre Tricot), Sully, Vannes, 2001 (2e éd.), 314 p.
  • Philosophie de l'ostéopathie (traduit de l'américain, présenté et annoté par Pierre Tricot), Sully, Vannes, 2003, 318 p.
  • Autobiographie (traduit de l'américain par Pierre Tricot), Sully Éd., Vannes, 2008 (3e éd.), 361 p